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金和铅的羽毛:猛禽视图研究所的明矾飙升

山中绿意盎然的猎场
一看外面的陷阱盲罩, 它被大量的针叶树树枝伪装,使它尽可能不显眼. 然而对于大多数迅猛龙来说,厚重的伪装是不必要的, 这对金鹰来说至关重要, 它们能敏锐地意识到周围的不规则之处. Sarah Scott摄

从蒙大拿州落基山脉伪装的陷阱中, BG真人馆(Boise State)的校友布莱恩·巴斯比(Brian Busby)透过倾斜的有色有机玻璃窗向外凝视, 等待. 外, 一只穿着保护背心的岩鸽在这片区域盘旋, 系在一根难以察觉的鱼线上. 一个隐藏的弹簧装置随时准备撒下直径七英尺的细网. 一切都准备就绪,但巴斯比知道,金雕不容易上当.

“人们没有意识到金雕有多熟练. 它们非常聪明,这使得它们很难被捕获. 他们只是在暗示一切,”巴斯比说.

有两英寸长的爪子, 翼展比大多数人类都高(6到7.5英尺),不可否认的是,它们头脑聪明, 北美最大的鹰似乎刀枪不入. 但这些威严的迅猛龙所处的危险远比BG真人馆看到的要大. 与风力涡轮机相撞, 非法射击和迫害, 栖息地的丧失, 气候变化和铅中毒只是这些猛禽面临的几个主要威胁.

年轻人抱着金鹰,用一只手展开一只翅膀
布莱恩·巴斯比展示一只年轻的金鹰翅膀的腹部. 这种宏伟的掠食者翼展可达6至7.5英尺. 凯文·迈耶斯摄影

巴斯比(女士, “猛禽”的研究, 2021)作为生物学家与猛禽视图研究所合作,研究和保护这个神奇的物种. 和他的同事, 他在落基山前沿秋季迁徙的时候捕捉金雕来收集数据, 在鹰身上安装GPS发射机, 研究它们的迁移模式, 特别是在风力发电场方面.

“对于金鹰来说,风力涡轮机可能是一个巨大的死亡地点,”巴斯比说. “通过研究鹰的飞行路线, 该研究所可以与土地管理组织合作,影响风力发电场的选址.”

巴斯比还收集并分析血液样本,以寻找铅含量升高的情况, 这是这些猛禽的关键问题,也是研究所的研究重点.

一只年轻的金雕的面部特写
一个年轻的金雕头部特写. 年轻的金雕有棕色的虹膜,长大后会逐渐变成金色的斑点. 凯文·迈耶斯摄影

当猎人清理猎物时, 或者射杀一只存活足够长时间的动物,以逃避被收集, 越冬的金雕以这些尸体为食,并摄取铅弹. 巴斯比说,他曾目睹过血铅含量如此之高的金雕,不知何故,它们仍然活着, 却无法正常工作. 通过他的研究,他希望能改变这种状况.

BG真人馆与几个狩猎和钓鱼团体合作,让人们自愿放弃含铅弹药, 特别是在狩猎的时候. 所以,在射击场使用铅,在比赛中使用铜。. “这是BG真人馆已经努力了一段时间的事情,我希望BG真人馆能看到铅含量开始下降.”

巴斯比说,他在bg真人游戏猛禽研究项目的教育对他作为一名研究人员的知识的完善至关重要,并为他的“梦想工作”做好了准备.”

吉姆Belthoff, 他是bg真人游戏猛禽研究中心的教授和临时主任, 他是巴斯比学生时代的导师. 在一起, 他们对谷仓猫头鹰和它们在公路上异常高的死亡率进行了研究. 据贝尔托夫说,巴斯比是一个“万里挑一”的学生.

“布莱恩很热情,能在BG真人馆的实验室工作是一件特别高兴的事, 好奇的, 注重细节的, 学院的, 勤劳的, 和智能, 他喜欢野外工作,贝尔托夫说. “要成为一名成功的研究人员,需要对工作充满热情和奉献精神, 布莱恩确实展现了这些.”

对于Belthoff, 知道这么多项目的学生, 像巴斯比, 声称重要的研究, 担任学术和政府职位,并继续成为鸟类生态和保护领域的科学领导者.

“我来到BG真人馆是为了增加我的统计学知识, 我有能力开始一个研究项目,并将其一直进行到出版,巴斯比说. “我得到了我想要的,我很感激.”

布莱恩巴斯比放飞了一只金雕
布莱恩·巴斯比将一只年轻的金雕放归野外,继续向南迁徙. 翅膀和尾巴底部的白色是识别年轻金雕的好标记. 凯文·迈耶斯摄影

——布莱恩·菲利普斯